Comece Pequeno: Um Caso de Mudança Incremental na Sustentabilidade

Quando se trata de operações sustentáveis, o foco em melhorias incrementais pode ser mais impactante do que iniciativas abrangentes.

Organizações em todo o mundo, estão adotando a transformação digital, com líderes buscando avidamente maneiras melhores e mais eficientes de operar e atender clientes (dois terços dos quais, de acordo com um estudo da McKinsey de 2020, considere a sustentabilidade ao realizar uma compra). A eficiência muitas vezes anda de mãos dadas com a sustentabilidade. Os KPIs tendem a se concentrar na redução do desperdício, no dimensionamento correto do estoque e na redução das emissões.

Entre a demanda do cliente e o imperativo sempre presente de superar a concorrência, os líderes empresariais podem se sentir compelidos a implementar mudanças abrangentes em nome da sustentabilidade. Mas antes de girarem suas rodas construindo roteiros para revisões de sustentabilidade, eles devem dar um passo para trás e pensar no “quadro geral”. Isso é especialmente verdadeiro para setores como o de manufatura, cujos líderes enfrentam uma batalha difícil no combate ao antigo estereótipo de negócio “sujo”, completo com imagens de chaminés e condições de trabalho perigosas.

Essa percepção antiquada da fabricação está muito longe da realidade de hoje. Muitos líderes de manufatura estão focados em melhorar sua produção sempre que possível e adotaram a tecnologia baseada em IoT para obter visibilidade incomparável de suas operações. De fato, alavancar tecnologia avançada é a melhor aposta de uma empresa em direção a operações mais sustentáveis, mas deve ser manejada estrategicamente.

Quando se trata de operações sustentáveis, as empresas devem se concentrar em melhorias incrementais em vez de iniciativas abrangentes.

Grandes “melhorias” de sustentabilidade podem realmente ser motivo de preocupação

Entre as expectativas do cliente e o ambientalismo dominando o zeitgeist cultural, pode ser atraente elogiar as próprias realizações quando se trata de operações sustentáveis. Embora seja verdade que melhorias demonstráveis ​​podem lançar luz sobre os valores de uma empresa, quaisquer melhorias drásticas devem fazer com que clientes e parceiros parem.

Se uma empresa afirma que suas operações melhoraram ano a ano em, digamos, 50%, o que isso diz sobre como ela costumava operar? Que tipo de práticas a empresa pode ter empregado anteriormente? A liderança realmente investiu na mudança drástica de curso ou talvez tenha sido convocada por terceiros? Os clientes devem esperar melhorias semelhantes no ano seguinte ou essas mudanças maciças levarão a um platô?

Embora questões como as acima tenham sido e continuarão a ser levantadas contra qualquer empresa que afirme ter realizado “melhorias” muito radicais muito rapidamente, elas não invalidam as ocorrências de mudanças autênticas e abrangentes. Com certeza, houve casos em que, de olho na sustentabilidade, líderes verdadeiramente apaixonados destacaram suas práticas anteriores para estabelecer credibilidade e responsabilidade com seus clientes e colegas.

Em geral, porém, as empresas que desejam se destacar com suas iniciativas e melhorias de sustentabilidade são mais bem servidas por serem estratégicas. Ser franco sobre deficiências operacionais anteriores pode ser eficaz e ajudar a fortalecer o relacionamento de uma empresa com seus clientes, se a abordagem for autêntica e focada em demonstrar crescimento em vez de acumular elogios.

Para um impacto duradouro, concentre-se em melhorias incrementais

Os líderes empresariais só devem considerar e implementar iniciativas de sustentabilidade se souberem que podem mantê-las ao longo do tempo, caso contrário, arriscam neutralizar ou reverter qualquer progresso de curto prazo feito. Quaisquer estruturas para sustentabilidade ambiental também devem ser mantidas de uma perspectiva de negócios.

Mesmo que uma empresa consiga sustentar apenas, digamos, 2% a mais de eficiência nas operações ano a ano, isso aumentará com o tempo para mover a agulha constantemente.

Com as motivações e a mentalidade corretas, as empresas podem realizar mudanças reais e positivas, mantendo-se fundamentadas no que é viável para sua organização específica. Em um mundo perfeito, um estalar de dedos tornaria todos os negócios tão eficientes e “verdes” quanto possível; as pegadas de carbono diminuiriam para zero e o planeta funcionaria com energia limpa. No entanto, em nosso mundo perfeitamente imperfeito, melhorias incrementais são nossa melhor aposta para um cenário de negócios mais sustentável e eficiente.

As empresas que lideram a carga de operações ambientais adotaram tecnologia avançada, primeiro para obter visibilidade ideal em todas as facetas de suas operações, depois para fazer melhorias sustentáveis. A Internet das Coisas (IoT) possibilitou monitorar máquinas pesadas e otimizar o uso de energia, reduzir o tempo de inatividade e minimizar as emissões. Cada nanossegundo de diminuição do tempo de execução, cada 1% de redução no desperdício, aumenta com o tempo e faz a diferença.

Finalmente, sabemos que os humanos tendem a ser avessos a mudanças drásticas. Fazer mudanças inesperadas pode resultar em um efeito chicote que pode assustar os clientes. Se, de repente, os produtos favoritos de um cliente parecerem diferentes ou totalmente indisponíveis, eles podem receber mal as notícias e levar seus negócios para outro lugar. No entanto, quando as empresas fazem ajustes contínuos e incrementais ao longo do tempo, elas efetivamente empurram seus clientes na direção certa enquanto ainda nutrem o relacionamento. Por exemplo, sabemos que os clientes estão dispostos a pagar mais por embalagens sustentáveis. Ao mudar a embalagem antes do próprio produto, as empresas podem preparar os clientes para mais mudanças a curto e longo prazo. Independentemente de como as empresas optam por seguir em frente.

Em suma, implementar mudanças em nome da sustentabilidade é uma coisa boa, reduzir o desperdício, melhorar o gerenciamento de estoque e buscar cadeias de suprimentos mais saudáveis ​​certamente beneficiará as empresas no longo prazo. Qualquer mudança única ou dramática nas operações pode ser encarada com ceticismo, e com razão. Em última análise, a sustentabilidade exigirá uma abordagem contínua e de longo prazo e (como já foi dito várias vezes ao longo deste artigo) a maneira de alcançar isso é por meio de melhorias incrementais consistentes.

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