Liberando o armazenamento de dados: do hardware para a nuvem

Evolução do armazenamento de dados: dos limites do hardware às oportunidades orientadas para a nuvem. Saiba como ficar à frente na crescente esfera de dados.

Exploraremos a história do armazenamento de dados, desde a superação das limitações de hardware até a adoção da nuvem. Descubra como ela revoluciona os negócios hoje e prepara o futuro. As empresas lutaram por muito tempo para ficar à frente do crescimento dos dados, assim como os inovadores. Mas a história do armazenamento de dados mostra como os problemas foram superados e levaram a novos sucessos, assim como suas lições podem nos ensinar a fazer isso hoje.

Crítico para lidar e alavancar uma montanha de informações é o setor de armazenamento de dados. Impulsionado por volumes de dados crescentes, o espaço se desenvolveu rapidamente nos últimos 30 anos, especialmente nos últimos 10. Isso corresponde ao advento da nuvem e à proliferação de tecnologias relacionadas, uma mudança que mudou o armazenamento de dados de mundano para um verdadeiro divisor de águas nos negócios.

Hoje, o armazenamento em nuvem permite que as empresas reduzam custos e diminuam os riscos. Ele também permite modelos de escritório híbridos e os fluxos de trabalho globais mais eficientes. Ele aumenta a inovação e revela informações valiosas que, de outra forma, seriam perdidas. A grande questão agora é: o que vem a seguir? Embora muita coisa tenha mudado durante minhas três décadas trabalhando com startups e grandes fornecedores, uma permanece clara. Se você deseja saber para onde está indo o setor de armazenamento de dados, é útil saber como e por que ele evoluiu.

Desbloqueando armazenamento

O armazenamento conectado à rede (NAS), como o conhecemos agora, realmente começou na década de 1980 por meio dos esforços da IBM, Microsoft, Novell e Sun Microsystems. A NetApp, criada por engenheiros que deixaram a Auspex Systems, levaria as coisas mais longe. Essas empresas permitiram que as redes locais conectassem mais dispositivos de armazenamento a ainda mais sistemas de computação, independentemente de serem plataformas de usuário final ou aplicativos. No entanto, embora fosse um desenvolvimento extremamente popular, ainda era necessária uma maneira eficiente de garantir que os dados pudessem ser acessados, utilizados e compartilhados.

A resposta para realmente desbloquear os dados armazenados veio em 1994 com o WAFL (Write Anywhere File Layout) da NetApp. Isso trouxe um crescimento considerável da NetApp, ao mesmo tempo, em que deu origem a uma série de concorrentes. Entre eles estava Isilon, o criador de um novo tipo de arquitetura que agrupava vários dispositivos de armazenamento que podiam ser controlados como se fossem um único sistema. Isso eliminou o hardware, tornando os sistemas mais fáceis de gerenciar e escalar.

Mas o Isilon, assim como a NetApp, ainda precisava de ajuda para descobrir a questão mais espinhosa de todas, uma que ocorreria novamente ao longo da história e que era ficar à frente do rápido crescimento dos dados corporativos. As soluções de armazenamento tinham seus limites, mais hardware era necessário para lidar com mais dados e as despesas e a complexidade de gerenciá-los excediam o ritmo de desenvolvimento de qualquer solução de problemas.

Aproveitando a nuvem

Em 2006, tudo mudou com o lançamento do Amazon Simple Queue Service, seguido pelo Simple Storage Service (S3) e EC2, a base da nuvem que daria à AWS seu status de gorila de 800 libras. Usar a nuvem para armazenamento foi, no mínimo, um avanço que definiu uma era em tecnologia e aplicativos de negócios. Construído no armazenamento de objetos, era plano, bastante simples e capaz de aproveitar os novos protocolos que fornecem aos usuários e aplicativos acesso a dados em redes de longa distância (WAN).

Uma analogia para o armazenamento de objetos seria o guarda-roupa de um bom restaurante. Você dá seu casaco à escrivaninha; eles te dão um ingresso. Então, após o jantar, você entrega o ingresso a eles e seu casaco é recuperado. Você sabe onde está armazenado o tempo todo, mas não a localização exata, embora nunca questione se estará em suas mãos quando quiser.

O armazenamento de objetos em nuvem funciona semelhantemente. Você envia seus dados para um sistema de armazenamento de objetos e a nuvem fornece uma referência. Quando você quer os dados de volta, seu ticket é aquela referência na nuvem, garantindo pronto retorno. As principais diferenças são que este vestiário nunca fica cheio e você nunca precisa esperar em uma longa fila para ser resgatado. Você obtém seus dados retornados tão rápido quanto qualquer outra pessoa obtém os deles.

Ainda assim, é importante observar que os sistemas de arquivos nos primeiros dias do NAS exigiam algumas alterações para corresponder à escala e outros aspectos específicos da nuvem. Isso significava criar um método mais novo para rastrear e trocar esses tíquetes de vestiários por aplicativos adicionais. É onde estamos agora, pois as organizações aproveitam a nuvem em números recordes para armazenamento de arquivos e muito mais.

A seu serviço

O armazenamento em nuvem oferece três vantagens distintas ao armazenar dados. Com capacidade ilimitada, as empresas não se preocupam com a quantidade de dados que podem enviar para a nuvem. Em segundo lugar, uma vez que os dados são armazenados por uma empresa, seus usuários podem acessar as informações de qualquer lugar a qualquer momento, caso tenham uma conexão de rede e autorização para acessar os dados. Finalmente, e sem dúvida o mais importante, isso permitiu o armazenamento como serviço.

Ao fazer isso, a necessidade de as empresas comprarem, supervisionarem e gerenciarem o hardware de armazenamento foi eliminada. Agora, se for necessária capacidade adicional (ou menos), as empresas podem facilmente ajustar a torneira de armazenamento como serviço para mais (ou menos) com seu provedor. É por isso que entender a evolução é importante: a mudança para um modelo de serviços preparou o terreno para novos desenvolvimentos cruciais; não se tratava apenas de vencer o jogo do servidor de armazenamento.

Com o armazenamento como serviço, não apenas os arquivos são gerenciados com segurança na nuvem, outro fardo físico e financeiro retirado dos ombros da empresa, outras oportunidades se tornam disponíveis. Os arquivos são acessíveis em qualquer lugar a partir de qualquer dispositivo para que escritórios adicionais possam ser suportados rapidamente e sem grandes custos de hardware. Com a tecnologia adequada, os dados podem se espalhar com rapidez e segurança para oferecer aos usuários da empresa uma colaboração ideal em todo o mundo. E com o surgimento da inteligência artificial (IA) e do aprendizado de máquina (ML), os dados não estruturados podem ser finalmente selecionados para insights novos e valiosos.

Em poucas palavras, uma área bastante chata de TI parecia atingir o teto devido a limitações de hardware, perfurou, atingiu a nuvem e agora o céu é o limite. Conhecer a história da transformação do armazenamento e ficar a par dos recursos emergentes proporcionará às empresas uma vantagem imediata sobre os concorrentes e uma melhor posição para lidar com o crescimento dos dados e superar suas limitações no futuro.

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