Cinco problemas comuns de integração de API e como evitá-los

Como as empresas podem melhorar a integração da API? Descubra os problemas comuns e como evitá-los.

A integração de software percorreu um longo caminho ao longo dos anos. Longe vão os dias de encontrar bibliotecas para vincular ao seu código apenas para que uma alteração de versão cause falhas nos clientes em todo o mundo. Com a adoção mais recente de linguagens de aplicativos de alto nível, soluções de baixo/sem código e a difusão de JavaScript e JSON, nunca foi tão fácil integrar-se a terceiros. Analisaremos de perto os problemas mais comuns enfrentados na integração de API e as estratégias para contorná-los.

Segundo o Google Trends, o interesse pelo antigo termo de integração “SDK” (kit de desenvolvimento de software) caiu de 60 para 20, enquanto a “integração de API” passou de 20 para 80 nos últimos 15 anos. Essa mudança titânica destaca a necessidade de combinar as melhores funcionalidades e reduzir o custo geral do desenvolvimento de software.

Como as condições econômicas forçam as empresas a procurar maneiras de fazer mais com menos, podemos ter finalmente chegado à era de ouro do desenvolvimento de software baseado em API: alavancar as APIs pode ajudar a evitar custos elevados de desenvolvimento, infraestrutura, manutenção e suporte, ao mesmo tempo, em que produz o melhor funcionalidade de raça. Portanto, é essencial entender alguns dos principais problemas de integração que podem surgir e como trabalhá-los.

1. Os detalhes da interface são importantes

A parte “Interface” do trabalho de desenvolvimento da API é provavelmente o componente mais importante a ser entendido. Você precisará estudar não apenas os tipos de coisas que passará ou receberá de volta, mas também sua estrutura. Uma documentação robusta ou um sandbox de teste podem ajudar a expor quaisquer problemas potenciais antes que a engenharia comece a codificar.

Por exemplo, considere a integração com um gateway de pagamento para transações com cartão de crédito. Se a API aceitar um tipo de moeda, examine como a interface o aceita. Pode ser por meio do valor real do pagamento e do personagem (valor: “US$ 1,23” ou valor: “€ 1,23”) ou indicado separadamente (“moeda: USD”, “moeda: Euro”) ou alguma outra variação. Se isso for feito da mesma forma que seu sistema já rastreia as transações, será mais fácil de integrar.

Interfaces mais simples que correspondam de perto às suas próprias estruturas de dados devem ser favorecidas.

2. Gerenciamento de chaves de API

A maioria das APIs inclui alguma forma de paradigma de autenticação. Um exemplo comum é ter um token de autenticação em um cabeçalho HTTP ou mesmo como parte de uma solicitação de URL. Embora a maioria das APIs torne isso bastante simples, você ainda precisará considerar como essas chaves serão gerenciadas. Uma consideração importante aqui é a frequência com que as chaves mudam. Algumas APIs terão chaves que mudam por pacote ou por compra; outros têm uma única chave que concede acesso a um ou vários serviços. Se as chaves tiverem datas de expiração associadas a elas, você precisará acompanhar isso ou ter um monitor para indicar quando estiver próximo do vencimento.

Quando as próprias chaves mudam, elas geralmente são muito simples de ajustar, mas se vários departamentos estiverem ligando para o mesmo serviço com a mesma chave, pode ser difícil rastrear onde a chave aparece ou qual departamento tem acesso para alterá-la. Uma solução centralizada de gerenciamento de chave de API pode estar em ordem, onde todos os clientes de todos os departamentos usam a mesma interface e chave. Obviamente, o inverso também é verdadeiro: departamentos separados precisam ter itens de linha de cobrança separados para uso da API, mas você precisa que a interface codificada seja a mesma. Aqui, você gostaria de ter as chaves gerenciadas independentemente pelo departamento.

3. Escalabilidade

Embora muitos serviços baseados em API sejam hospedados em plataformas de nuvem altamente escaláveis, as implementações de seus serviços ainda podem apresentar problemas de escalabilidade que merecem atenção. A limitação de taxa por um provedor de API é uma maneira comum de evitar a sobrecarga de seu serviço, mas isso também pode afetar significativamente sua capacidade de estourar durante picos de tráfego. Por exemplo, se você tiver um formulário de geração de leads baseado na web, pode-se executar a padronização de endereço ou várias verificações de validação de identidade nas informações enviadas. No entanto, se houver limites de taxa para o número de verificações que podem ser executadas por segundo, essa API pode começar a limitar a capacidade de resposta durante um pico de tráfego. Pode se manifestar como respostas lentas ou simplesmente retornar com erros e não realizar a padronização.

Embora a nuvem ofereça escala virtualmente infinita para esses provedores, outro problema sério de escala pode ocorrer quando a tarefa de processamento tem desafios não orientados para a computação. Existem muitos serviços de validação de e-mail disponíveis com APIs elegantes. No entanto, o processo de tentar determinar a capacidade de entrega do e-mail em si depende de muitos fatores fora dos fatores de limitação de escala típicos, como CPU, memória e disco. As APIs que usam a própria rede são propensas a problemas de escalabilidade upstream, especialmente em relação à latência. Nesse caso, alguns hosts de e-mail podem ter atrasos antes de se conectar ou responder, o que significa que cada consulta pode levar dezenas de segundos para ser concluída. Se esse serviço estiver diretamente incorporado no caminho do usuário por meio de um site, isso poderá atrasar a compra do usuário.

4. Obsoleto/troca/remoção

Assim como no software normal, as APIs mudam regularmente. A maioria dos desenvolvedores de API aprecia a compatibilidade com versões anteriores e geralmente não altera as interfaces. Mais comumente, o caso de negócios muda, surge uma solução competitiva melhor, mais rápida e mais barata e agora é hora de mudar!

Às vezes, mudanças simples podem causar estragos em um fluxo de trabalho de dados bem cuidado: novos elementos podem ser necessários ou elementos necessários podem estar faltando repentinamente. Aqui, entender como os dados trafegam pelo seu aplicativo será a chave para uma integração suave. As transições bem-sucedidas requerem o estudo da compatibilidade da Interface, migração de dados e a criação de um plano de testes sólido. Às vezes, os testes da API antiga podem não ser mais válidos e a nova API pode exigir um novo conjunto de testes, portanto, trabalhar de trás para frente a partir de casos de teste pode ajudar a orientar uma troca bem-sucedida.

5. Teste e registro

Embora a maioria dos desenvolvedores se concentre na funcionalidade, tratamento de erros e desempenho, há várias considerações em tempo real que são geralmente negligenciadas. Muitas APIs oferecem um “sandbox” onde os desenvolvedores podem testar para garantir que suas integrações funcionem corretamente, mas quando isso chega à produção, o registro de chamadas/respostas pode ajudar a encontrar erros espontâneos ou condições que não estavam presentes no sandbox. Essa forma básica de registro permite que você retroceda e veja o que foi solicitado e o que foi retornado no instante em que ocorreu. Um serviço que retorna intermitentemente uma resposta ruim ou um erro não tratado pode ser muito difícil de rastrear, mas os arquivos de log podem ajudar a simplificar isso para entender o que aconteceu no momento em comparação com o que a API pode retornar agora.

Em algumas situações, o armazenamento em cache também pode causar desafios nos testes, tenha cuidado para evitar o uso de respostas em cache de APIs externas ao executar seu conjunto de testes. Considere como lidar com respostas de erro no tempo do cache. Por exemplo, casos de erro podem precisar ser testados com mais ou menos frequência, e se eles resultarem em um evento de cobrança, isso pode moldar sua estratégia de teste de API.

Os benefícios gerais do uso de APIs baseadas na Web continuam avançando, oferecendo às organizações maior funcionalidade, flexibilidade e economia de tempo/custo. Ao contrário de alguns dos desafios históricos com APIs, a abordagem baseada em serviço da Web atual pode oferecer integrações sem frustrações. Gastar alguns momentos para construir uma estratégia de integração de API pode levar a resultados mais rápidos e baratos do que o desenvolvimento interno de serviços inferiores.

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