O que é um aplicativo? Significado, tipos e importância

Um aplicativo é um software empacotado na nuvem destinado ao consumo do usuário final.

Um aplicativo é definido como um pacote de software independente que permite aos usuários executar tarefas específicas em um dispositivo móvel ou desktop. Os aplicativos são pré-instalados em seu dispositivo ou distribuídos por meio de uma loja de aplicativos proprietária, como a Apple App Store.

O que é um aplicativo?

Um aplicativo é um pacote de software independente que permite aos usuários executar tarefas específicas em um dispositivo móvel ou desktop. Os aplicativos são pré-instalados em seu dispositivo ou distribuídos por meio de uma loja de aplicativos proprietária, como a Apple App Store.

Os aplicativos são geralmente escritos em diferentes linguagens de programação. Por exemplo, os aplicativos Android são escritos em Kotlin, Java e C++, enquanto os aplicativos iOS são escritos em Swift e Objective-C no XCode IDE. O pacote de software compila código, dados e arquivos de recursos para criar um pacote abrangente de software essencial para a execução de um aplicativo, como o arquivo APK do Android ou o arquivo IPA para iOS.

O pacote de aplicativo contém arquivos de aplicativo críticos e metadados adicionais necessários para uma estrutura de aplicativo em tempo de execução. Entenderemos alguns dos componentes vitais do aplicativo que atuam como blocos de construção fundamentais de um aplicativo.

1. Atividades

Uma atividade em um aplicativo representa um ponto de entrada para um usuário. É revelado por meio de uma interface de usuário (UI) que permite aos usuários interagir com o aplicativo. Por exemplo, um aplicativo de mídia social como o Instagram (IG) pode ter uma atividade que mostra um conjunto de rolos gravados pelos usuários, outra atividade pode mostrar uma opção para criar uma postagem, história ou vídeo ao vivo e outra atividade pode apenas mostrar as postagens do IG. Embora todas essas atividades funcionem em sincronia para oferecer aos usuários do aplicativo IG uma experiência de usuário coesa, cada atividade funciona independentemente.

2. Serviços

Um serviço define os recursos executados em segundo plano. O componente de serviço não é revelado por meio de uma interface do usuário. No entanto, é fundamental realizar processos remotos. Por exemplo, o serviço pode reproduzir as músicas favoritas do usuário em segundo plano enquanto o usuário estiver usando outro aplicativo. Ele permite que o usuário interaja com uma atividade enquanto o componente de serviço continua funcionando.

3. Receptores de transmissão

Um componente do receptor de transmissão permite que o aplicativo gere uma resposta aos anúncios gerais do sistema. O sistema aqui pode transmitir comandos para aplicativos que não estão em execução no momento. Por exemplo, você pode definir um lembrete em um aplicativo que o alerte sobre um próximo evento ou reunião. Com isso, você habilita o broadcast receiver num app específico, que não precisa ficar ativo ou rodando até soar o alarme.

4. Provedores de conteúdo

Um componente do provedor de conteúdo manipula os dados do aplicativo compartilhado à medida que os armazena em um local acessível a vários aplicativos. Com isso, qualquer aplicativo consegue consultar ou modificar dados com base na permissão do provedor de conteúdo. Por exemplo, o componente provedor de conteúdo vincula APIs de vários aplicativos a uma camada de armazenamento de dados padrão e, assim, compartilha o acesso aos dados do aplicativo com outros aplicativos.

5. Recursos do aplicativo

Um aplicativo típico é mais do que apenas código-fonte. Requer recursos como conteúdo de áudio, imagens, GIFs ou outras unidades de apresentação visual para o aplicativo. Com esses recursos, os usuários podem personalizar e otimizar o aplicativo sem alterar o código real do aplicativo. Por exemplo, você pode definir o layout da atividade por meio de uma interface do usuário, design de estilo de menu do aplicativo ou definir animações usando arquivos XML. Esses recursos de aplicativos permitem o ajuste fino de aplicativos, tornando-os compatíveis com várias configurações de dispositivos, como dispositivos com diferentes tamanhos de tela ou idiomas.

Os componentes do aplicativo acima são vitais, pois tornam os aplicativos versáteis.

Como funcionam os aplicativos?

Os usuários interagem com os aplicativos por meio de uma IU que faz parte do front-end do aplicativo. O front-end responde à solicitação do usuário e a direciona para o back-end. O front-end e o back-end de um aplicativo são igualmente vitais, pois, sem um back-end funcional, o front-end pode ser considerado inútil e vice-versa.

O front-end e o back-end se comunicam por meio de APIs. Consideremos um exemplo para entender isso melhor. Considere o aplicativo de comércio eletrônico ‘eBay’, que usa a plataforma de nuvem do Google para fornecer serviços de comércio eletrônico. Digamos que o usuário pretenda comprar uma jaqueta de inverno. Assim, o usuário toca no botão ‘comprar agora’ sendo direcionado para a página de checkout onde o usuário pode escolher a opção de pagamento. Aqui, o front-end do eBay envia a solicitação do usuário para os servidores de back-end que se conectam ao gateway de pagamento de destino.

No caso acima, a API oferece comunicação bidirecional entre front e back-end neste caso. Ele também se conecta ao provedor de pagamento externo que exibe a página de pagamento para o usuário efetuar o pagamento. A API garante que o aplicativo permaneça ativo até que toda a transação seja concluída. Como resultado, o usuário final pode realizar a compra.

Vale a pena notar que o back-end do aplicativo tem um papel crucial, pois atua como o ‘cérebro’ de qualquer aplicativo móvel. Ele ajuda em tarefas vitais de processamento de dados, armazenamento e segurança. No exemplo acima, recuperar a jaqueta selecionada pelo usuário do servidor de banco de dados é tarefa do back-end do aplicativo. O back-end reside em servidores remotos e fornece recursos do aplicativo ao usuário final por meio das APIs.

O back-end é essencial para aplicativos, pois supera os recursos limitados dos smartphones, estendendo a funcionalidade do aplicativo além das capacidades de um dispositivo inteligente típico. O back-end não possui uma interface de usuário. Ele é projetado especificamente para permitir a comunicação entre dispositivos e servidores. Ele oferece aos usuários uma experiência de aplicativo front-end perfeita.

Tipos de aplicativos

Alguns dos tipos de aplicativos mais notáveis ​​são os seguintes:

1. Aplicativos móveis nativos

Um aplicativo nativo é desenvolvido especificamente para o sistema operacional (SO) de um dispositivo móvel. Portanto, aplicativos móveis Android nativos e aplicativos móveis iOS nativos estão disponíveis, sem mencionar aplicativos para todas as outras plataformas ou dispositivos. Por serem projetados para uma plataforma específica, você não pode usar aplicativos Blackberry em um telefone Android ou aplicativos iOS em um telefone Windows, por exemplo. Várias linguagens de programação são usadas para desenvolver aplicativos nativos. Alguns exemplos são Javascript, Kotlin, Python, Swift, Objective-C, C++ e React.1. Aplicativos móveis nativos.

2. Aplicativos da Web

Os aplicativos da web e da web móvel podem ser acessados ​​usando uma janela do navegador da web. O aplicativo não precisa de nenhuma capacidade de armazenamento ou instalação para funcionar. Os aplicativos da Web para dispositivos móveis são facilmente adaptáveis ​​a vários tamanhos de tela e dispositivos. A rapidez e a funcionalidade dos aplicativos da Web podem ser facilmente confundidas com aplicativos nativos, pois ambos oferecem recursos e capacidade de resposta quase idênticos. Uma das distinções mais significativas entre ambos é que os aplicativos móveis nativos podem operar offline e online, enquanto os aplicativos da web precisam de uma conexão ativa com a Internet para funcionar.

3. Aplicativos híbridos

Os aplicativos híbridos reúnem os benefícios dos aplicativos nativos e online. Os aplicativos híbridos são desenvolvidos utilizando ferramentas da web HTML, Javascript ou Cascading Style Sheets (CSS) e são compatíveis com dispositivos que executam vários sistemas operacionais. As equipes de desenvolvimento não terão mais que lidar com Objective-C ou Swift para construir aplicativos nativos; em vez disso, eles podem utilizar tecnologias comuns da Web, como Javascript, Angular, HTML e Cascading Style Sheets (CSS).

Assim como os aplicativos nativos, os aplicativos híbridos são desenvolvidos em uma plataforma específica e publicados em várias lojas de aplicativos, como Google Play e App Store da Apple. Os aplicativos híbridos são ideais para o desenvolvimento de aplicativos que não precisam de acesso total ao dispositivo de alto desempenho.

4. Aplicativos da web progressivos (PWAs)

Progressive Web Apps (PWAs) são aplicativos da web que combinam aprimoramento progressivo com service workers, manifest e outros recursos de plataforma da web para fornecer aos usuários uma experiência comparável aos aplicativos nativos. Os programas híbridos são lançados por meio de lojas de aplicativos, incluindo Google Play e App Store da Apple. Os PWAs são mais detectáveis, pois podem ser localizados nos resultados do mecanismo de pesquisa ou adicionados à tela inicial de um dispositivo usando a opção “Adicionar à tela inicial”. Os PWAs também permitem ampla personalização.

5. Aplicativos de área de trabalho

Um aplicativo de desktop é um software que pode ser executado em um computador autônomo para realizar uma atividade específica. Alguns programas da área de trabalho, como processadores de texto, editores de imagens e players de mídia, permitem que você conclua várias tarefas, enquanto outros, como aplicativos de jogos, são projetados apenas para fins de lazer.

A maioria dos aplicativos de desktop atuais, como Slack, Microsoft Teams e outros aplicativos de colaboração, precisam de uma conexão com a Internet. Isso os distingue dos softwares de desktop mais antigos. Eles são essencialmente versões de desktop de recursos acessíveis em smartphones e navegadores.

6. Aplicativos legados

Um aplicativo legado ou aplicativo legado é um programa de software antigo, ou obsoleto. Os aplicativos legados existentes podem ser instáveis ​​devido à incompatibilidade com sistemas operacionais modernos, navegadores da Web e infraestruturas de TI.

A maioria das empresas depende de software legado e sistemas de computador para atender aos requisitos vitais de negócios. Normalmente, a tarefa consiste em manter o aplicativo antigo operacional enquanto o transforma em um código moderno e mais eficaz, que usa tecnologias e linguagens de programação modernas. Um aplicativo herdado geralmente depende de um determinado sistema operacional ou versão de linguagem de programação. Por exemplo, um programa projetado para operar no Windows 7 pode não ser compatível com o Windows 11.

Aplicativos x sites para celular

Aplicativos e sites são fáceis de desenvolver; no entanto, para pequenas empresas que não são centradas em tecnologia ou aplicativos, um site responsivo é a melhor opção. Aplicativos ou sites responsivos (também conhecidos como sites móveis) compartilham muitos recursos, incluindo discagem com um clique, compartilhamento social, comércio eletrônico e navegação, clique para mapear.

No entanto, o armazenamento do telefone é limitado e os aplicativos devem ser baixados, mas as páginas da Web responsivas não. Um web design adaptável pode permitir que os clientes de sua empresa se comuniquem com você de qualquer local sem publicidade adicional para promover seu aplicativo.

Além disso, as páginas da Web responsivas são mais simples de gerenciar do que os aplicativos. Quando um desenvolvedor da Web deseja modificar um item de informação, você precisa atualizá-lo uma vez no editor totalmente responsivo, que atualizará automaticamente todas as categorias de dispositivos e sistemas operacionais.

Vejamos algumas das vantagens de um site móvel que podem torná-lo uma escolha melhor do que aplicativos:

1. Um website para celular é independente de plataforma

Um site móvel dedicado pode alcançar pessoas em vários tipos de dispositivos portáteis, enquanto os aplicativos nativos precisam da criação de uma versão distinta para cada tipo de dispositivo. Além disso, as URLs de sites móveis podem ser prontamente incorporados a outras tecnologias celulares, como SMS, códigos QR ou comunicação de campo próximo (NFC).

2. Um website para celular é fácil de compartilhar

URLs de sites móveis podem ser simplesmente compartilhados com um link (por exemplo, incorporado em um e-mail ou texto, postagem no Facebook ou Tweet). Os editores podem direcionar os usuários para sites móveis a partir de blogs, sites e materiais impressos. Um aplicativo móvel não pode ser distribuído dessa maneira.

3. Um site para celular é econômico

Gerenciar e atualizar um aplicativo (atualizações de software, testes, problemas de compatibilidade e desenvolvimento adicional) é muito mais caro e trabalhoso do que manter um site ao longo do tempo.

4. Um site móvel suporta atualizações rápidas

Em termos de liberdade absoluta para atualizar o conteúdo, um site móvel é significativamente mais flexível do que um aplicativo. Se você deseja modificar o layout ou o conteúdo de um site móvel, basta publicar apenas a atualização e as modificações estarão acessíveis instantaneamente. Pelo contrário, a atualização de um aplicativo implica o envio de atualizações aos usuários, que devem ser aceitas e baixadas para atualizar o programa em vários tipos de dispositivos.

Os aplicativos, no entanto, trazem vários benefícios exclusivos. Às vezes, um aplicativo é mais adequado do que um site devido aos seguintes fatores:

1. Um aplicativo tem integração com as funcionalidades nativas do telefone

Os navegadores da Web para dispositivos móveis estão melhorando no acesso a funções específicas para dispositivos móveis, incluindo clique para ligar, SMS, bibliotecas de dispositivos e funcionalidade de GPS. No entanto, se você precisar acessar a câmera ou o poder de processamento de uma pessoa, um aplicativo ainda é a alternativa preferível.

2. Um aplicativo tem interatividade e personalização

Para jogos extremamente envolventes (como Angry Birds e Pokemon GO), um aplicativo provavelmente será sua melhor opção no futuro previsível, pelo menos. Se seus clientes-alvo costumam usar seu aplicativo de maneira personalizada (como EverNote, Facebook ou banco online), um aplicativo nativo é uma ótima maneira de conseguir isso.

3. Um aplicativo suporta acesso offline

O uso de um aplicativo faz sentido se você precisar habilitar o acesso offline a informações ou executar operações sem uma rede de computadores / conexão sem fio, pois os dados podem ser armazenados localmente e carregados assim que um link é estabelecido.

4. Um aplicativo suporta processamento de dados complexos

Suponha que você precise de uma ferramenta que aceite dados e permita alterá-los usando cálculos, diagramas ou resumos complexos (como ferramentas financeiras ou científicas). Nesse caso, um app pode te auxiliar nessa tarefa eficientemente.

5. Um aplicativo suporta notificações push

A capacidade dos aplicativos de enviar notificações push para os clientes que atualmente têm o aplicativo carregado em seu smartphone permite que os editores de aplicativos enviem mensagens diretamente aos usuários 24 horas por dia, 7 dias por semana, mesmo que o aplicativo não esteja visível na tela do usuário. Claro, isso pressupõe que o usuário habilitou as notificações nas configurações do app.

Importância dos aplicativos

Os aplicativos foram considerados principalmente como os principais impulsionadores da economia móvel de hoje. Com o lançamento do iPhone em 2007 e da App Store em 2008, os aplicativos desencadearam uma revolução nos smartphones. De acordo com um relatório de novembro de 2022 da Statista, no terceiro trimestre (3º trimestre) de 2022, os usuários do Android tiveram a opção de escolher entre 3,55 milhões de aplicativos disponíveis no Google Play. Isso foi seguido pela Apple App Store, que ofereceu 1,6 milhão de aplicativos para usuários do iOS.

Os aplicativos ganharam popularidade porque são benéficos para proprietários de empresas e grandes organizações. Alguns dos benefícios vitais incluem o seguinte:

  • Auxiliar os empresários na implantação rápida de software que melhora a eficiência da empresa.
  • São mais baratos do que outros tipos de software.
  • Pode aumentar a produtividade de uma empresa e expandir seu alcance.
  • Permite que os funcionários concluam tarefas de negócios fora do local de trabalho.
  • Forneça às organizações contabilidade, controle de estoque e serviços de central de atendimento.
  • Eles fornecem tratamento de informações em tempo real.
  • Permita que as empresas se comuniquem com seus usuários ou clientes.
  • Melhora o posicionamento de SEO da organização.

Conclusão

De muitas maneiras, os aplicativos estão no centro da experiência digital moderna. Eles apresentam recursos e funcionalidades de uma maneira organizada que os torna mais fáceis de usar e gera uma espécie de “fixação”. Isso significa que os usuários continuarão recorrendo a seus aplicativos fixos favoritos que aproveitam o design de interface do usuário inteligente, recursos úteis e velocidade e eficiência gerais para fornecer mais valor a partir de ferramentas digitais com o mínimo de esforço do usuário.

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